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buttom.gif (986 bytes)戀上梅子酒  (2004.07.20)

攝影/Yilan

〈美飲集〉

戀上梅子酒

幾乎已經成為如呼吸一般自然而然的習慣了!每日,深夜裡工作終於告一段落,關上電腦、熄了桌燈,總會櫃子裡選一隻小巧的酒杯,為自己斟上一杯梅子酒;然後,慵懶躺倒於沙發上,徐徐啜飲著,直到甜馥馥暖烘烘的睡意將我整個兒包裹起來,方醺醺然地,起身準備入睡……

要是天氣熱些,則注入一半的義大利S.Pellegrino氣泡礦泉水,這款水本身既有的優雅氣泡和微酸口感,為梅子酒的甜美更多添了幾分沁涼爽暢口感,非常宜人。

而若是深冬寒浸浸時刻,便改以對上等量的熱水,於是彷彿又多添了幾分,溫柔繾綣的溫馨暖熱感。

——著實喜歡梅子酒呢!總覺得這是,非常台灣味兒的酒飲。

梅子酒是以梅子於蒸餾酒(通常是米類蒸餾酒)裡長時間浸泡入味的一種浸泡酒。也所以,釀得好的梅子酒,同時兼容了水果酒的果香甜柔、以及蒸餾酒的濃烈,兩樣風情交揉一體,遂格外令人沈醉。

而素來其實並不嗜甜酒的我,最早戀上的梅子酒,可並不是大街小巷到處可見的日本Choya梅酒,而是婆婆的手製私房酒。飲來,覺得在微酸甜美裡,分外透露著一種醇厚甘美紮實的質感,比一般市售日本梅酒還耐喝。

跟婆婆探問作法,才發現竟簡單得緊:成熟青梅6公斤洗淨晾乾,加入6公斤冰糖、6瓶米酒,密封後靜置四個月到半年,即可;講究一點,冰糖可分三次於頭三個月按月添加,更能使酒層次悠長多元,同時保持梅子形狀飽滿不皺縮……;如此而已。

但我想,就像是所有婆婆媽媽的家常手製美味一樣,方法上也許看似平凡不出奇,然卻是真正用了心血用了工夫,還有多年經驗火候與滿滿的愛意,其中動人處,無可取代。

尤其婆婆的梅子酒,總是一次做了驚人天量出來,房裡床底下櫃子裡藏著,慢慢兒每年取一點出來喝,經過歲月一年年積累陳熟,越喝越見深厚醇美。

所以總是相信,好梅子酒定然如這般,往往必得出身自哪位釀酒高手媽媽的私藏罈子裡才是。

當然信義鄉農會的梅子酒也是不錯的。去年,曾在朋友的引見下前往造訪,發現是一個蠻有想法、認認真真地發展各種梅子產品的單位;因而特別在梅子酒的部分,產品多樣得令人咋舌:

比方一般常見的梅子浸泡酒「花間醉」;梅子蒸餾酒「狂野」;如葡萄酒一般,以梅泥發酵而成的「柔水」發酵酒;將梅子蒸餾酒放入橡木桶培養,因而帶有淡淡木頭香的橡木桶梅酒「長老說話」;將白米發酵釀成純米吟釀(精米程度65%、不添加釀造酒精),過程中加入梅子的梅子清酒;以及以梅子蒸餾酒與梅子浸泡酒調和而成的「忘記回家」梅酒……,十分眼花撩亂目不暇給。

這中間,梅子浸泡酒甜潤清爽,在一般市售產品中品質已算頗令人歡喜;而以梅泥發酵而成的「柔水」,酸甜滋味裡透著如脆梅一樣的爽淨清鮮,和傳統的梅子浸泡酒顯然是截然兩樣路數,也讓人印象深刻。

但說到頭,我自己的最愛,除了婆婆的手工佳釀,則仍非「古意梅舖」裡,長年專注於梅子栽種以及相關梅飲梅品製作的「梅子媽媽」精心釀造的「松梅」酒莫屬。

這可是從梅子的有機天然栽植、米酒的蒸餾到梅子的浸泡,都全數親力親為的好酒!過程中得先將糙米催芽、蒸餾成酒後,再加入梅子與松針於陶甕裡浸泡五年以上而成。

因此,特別能夠感受到在長年陳放之後,歲月與好梅子、好酒體的完美攜手作用。——較之一般梅子酒來,古意梅舖的松梅酒甜度略低些、酒精度感覺更高些;每每一飲入口,飽滿的酸度、濃醇的酒氣和既有的果香甜味平衡得極其剛好;梅子的酸甜果味、松針的清新怡人、以及一種彷彿從梅核裡透出來的堅實沈著氣息絲絲洋溢,整體交織成一回溫文蘊藉裡卻見磅礡渾厚結構嚴謹的精彩演出,格外耐人尋味久久不膩。

遂而,婆婆的梅子酒宜於調配,松梅酒則宜於純飲。我最愛的飲法是:先不急著嚥下,在口腔裡稍微含吮著、再以舌尖在酒液間緩緩划動一周,靜心感受沁人酒香與濃稠爽滑的口感,真真是方才淺嘗,便已微醉了!

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